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美国新的申请系统CAAS

CAAS——一个新兴事物——美国大学申请系统里内置的电子档案与利弗莫尔国际学校的student portfolio不谋而合。利弗莫尔国际学校的《学生个性化档案》已经走在了它的前面。

CAAS申请系统

一个前所未有的多样化的公立和私立大学的联盟已经走到了一起,以提高所有学生的大学入学申请过程。联盟已经开发了一个自由的平台,以简化的网络工具,以简化申请大学的经验。该平台的初始迭代是现在可用的新生,大二,和高中生。

什么是CAAS系统?

2015928日,美国83所高校宣布了一项计划,即共同创建一个新的大学申请系统——联盟申请系统CAAS,英文全称是the Coalition for Access , Affordability and Success
CAAS为中学生提供了3个工具(免费),基于这三种工具,学生可以把自己的经历和申请材料记录下来,并最终做出筛选,形成最后的申请材料。
学生在使用CAAS系统的过程中,可以分享自己成长与发展的成果与轨迹,让值得信赖的人给予帮助、指导。
第一个工具:Virtual College Locker(虚拟大学储物柜)

我们可以把这个虚拟储物柜理解为一个专供大学申请使用的Dropbox或者百度云盘。学生可以在这里保存任何对申请有帮助的文件和材料,包括课堂作业、人生经历、生活体验、获奖经历、文书草稿、灵感碎片、以及个人照片等。学生在这里储存的资料都是保密的,除非个人愿意分享,否则其他人是无法看到的。


第二个工具:Collaboration Platform(协作平台)
顾名思义,这个平台所存储的资料可以被学生自助分享给信赖的人,比如他的老师、领导、或者家庭成员,被分享人可以在这个平台与学生进行沟通交流,形成最终的申请文书。
此外,协作平台还可以与学校招生官进行直接沟通。
第三个工具:Application Portal(申请端口)
这个工具的作用与目前的Common Application申请系统功能类似,属于大学申请平台。

此工具兼顾提高申请录取程序的高效性和联盟学校多元化需求。不仅包括联盟成员校中所要求必备的常规申请栏目,也包括了各个学校特殊的个性化设置。学生可以从Locker中选择对应有针对性的材料提交给所选学校,充实自己的申请材料。

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CAAS系统 VS CA系统

1.CAAS系统与CA系统最大的不同就是增加了Virtual College Locker(虚拟大学储物柜),也就是上面提到的第一种工具。这让立体展示学生的成长轨迹成为可能。区别于CA系统仅要求提供650字文书及简历,CAAS系统选出的人才,不仅是学术背景优秀,他们在9-11年级的成长记录里,完整地体现出自己优秀的批判性思维、领导力和组织力、独特的创意与想法、富有想象力的艺术作品等等。而这种难以造假的成长轨迹,明显更受美国高校期待。
2.加大升学顾问的参与度。在Collaboration Platform(协作平台),学生将在老师、领导、家长、招生官等多个升学顾问的指导下,完成最终的申请材料。

3.另外还有非常重要的一点不同:现行的CA系统学生需要在11年级第二学期准备相关材料,在12年级第一学期开始启动网申,按照学校的对应截止日期提交即可;而新系统将记录9-11年级成长过程,这意味着学生至少需要提前4年准备美国大学的申请。


CAAS
系统是否会影响2017年申请?

短期内,CAASCA两套申请系统会并行使用,但也许之后CAAS系统最终会取代CA系统,成为大多数美国大学申请的唯一选择。所以近几年申请的学生不用过于担心,但必须做好迎接CAAS系统的准备。
现在就读高二的同学(20176月高中毕业)面对的仍是现行的大学申请系统,CAAS系统的影响不大。
对于准备申请20179月之后美国本科入读的学生来说,他们则面临着更大的变数,我们建议最好从现在开始就注册CAAS系统,陆续录入学习情况和相关材料,并积极与招生官进行沟通;同时准备一套完整的文书资料,用于CA系统、加州大学系统、以及某些学校自身系统的申请。

如果学生全面发展,或者在某些方面表现突出,则建议优先选择CAAS系统进行申请。

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为什么会有CAAS申请系统的出现?

通过上述笔者对于CAAS入会标准的描述后,读者们不难发现,真正有资格进入CAAS体系的是一小部分美国精英大学。尽管CAAS系统倡导的申请理念不能代表所有美国学校的看法,但是,至少对于现在已经加入CAAS系统的成员校来说,它们一定是认为这个申请系统可以帮助它们更好的招收到高质量的学生或者让招收到高质量的学生的过程变得更容易。遵循这个逻辑,那么我们首先要了解,现在的录取过程中有哪些因素干扰了招生官对于好学生的判断:

申请者的经济条件

越来越多的数据证明,申请者的经济条件影响着他们在最终申请中的表现。正如上文引用美国普渡大学招生副主任的话所说,很多有学术天赋的申请者很有可能因为家庭经济问题而没有在关键的时刻得到最有用的建议(这有可能是因为他们就读于顾问和学生比较低的公立高中,也有可能是因为他们没有经费去雇佣独立的升学顾问为他们提供个性化的建议),从而让他们最后没有发挥出自己的学术天赋,甚至与心仪的学校失之交臂。而CAAS系统中,如果做出承诺的成员校真的能够通过交互合作平台给予这些学生免费指导,那么,这对于学校来说的确是个获得好苗子的好方法;同时,接受帮助的学生也可以从中获益。

虚假的活动和奖项列表

在现有的使用CommonApplication及具备单独网络申请系统的学校之中,申请系统中都会有专门的活动列表和奖项列表选项供学生填写。但是由于申请者众多,绝大多数学校根本没有足够的时间验证这部分信息的真实性,这也就给大学的招生带来了困难。CAAS申请系统的最大优势在于可以允许申请者早做准备,并把资料上传到云端存储工具中;在申请时,学生只要把云端的资料拖到申请中,就可以真实地展现自己的课外活动情况。这种展现手段,对于大学来说,无疑可以更直观地找到那些真正做了活动和获得奖项的学生。

成绩造假

这里的成绩造假,既包括成绩单造假,也包括作弊后的标准化考试成绩。中国大陆地区的成绩单造假对于美国大学来说早就不是秘密。而近年来,亚太地区的SAT作弊事件,更是让越来越多的美国大学招生官不再信任一个SAT阅读考了满分(800分)的学生的真实阅读能力。针对于这类干扰因素,现行的CAAS系统并没有提供直接的解决办法,但是一个合理的预测是,如果使用CAAS的学生可以不断地在云端存储和交互平台中向美国大学的招生官展示自己每个年级的学习表现,就会给招生官提供更多学习过程的证据,从而更客观地展示出学生的学术发展状态。

由于篇幅有限的原因,笔者不能罗列出所有干扰录取的因素,但就这三点最主要的干扰因素而言,CAAS似乎都能够给出较为有效的解决办法。但是,这真的意味着CAAS系统的出现会彻底颠覆现在的申请系统使用格局么?

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CAAS申请系统面临的困境

上文中,CAAS申请系统看似已经对现在的申请系统困境做出了解答,但是在笔者看来,它所给出的解决方案都没有将问题彻底解决。

如何帮助没有个人电脑和网络的申请者使用CAAS

无论如何,CAAS系统的使用还是需要电脑和网络才能进行,而放眼世界各地,真正意义上的低收入群体可能都不拥有自己的个人电脑和稳定的网络,那么这如何改变他们的申请境遇呢?即便他们能够在附近的公立图书馆使用电脑,那么,将自己的个人登陆信息频繁的暴露于公共的计算机之上,这真的安全么?

如何辨别一个申请者是否从九年级就开始有意识包装自己?

现行的CAAS解决方案如果希望成立,必须寄希望于一个前提:申请者不是从九年级开始就有意识地包装自己。否则,笔者有理由相信,这样的举措不仅会让高中申请者从九年级开始就为大学申请感到焦虑,更会让越来越多的独立升学顾问向学生提供从九年级开始的包装套餐,从而把家庭经济差异重新拉回到申请的桌面上。如果真的希望所有人都不去找付费的升学服务,那么,CAAS的成员校或者校内升学顾问必须提供足够的建议支持。但坦白讲,在现今条件下,这对于任何一所学校而言都是不现实的。因而,CAAS的出现是对学生多样化展现的一种尝试,而非直接解决方案。

如何真正做到客观评价一个学生的学术水平?

针对可以帮助学校更好地理解学生的学术水平,笔者认为,在短时间内,对于绝大多数美国学校来说,这是一个无解的难题。首先,美国大学无法直接验证从九年级开始上传的学术成绩的真实性。其次,标准化考试成绩对于绝大多数美国学校来说都非常重要,因为它们中的绝大多数无法对来自各个不同课程体系的学生的学术表现进行直观的比较。如果真要做到录取的公平,这个过程不仅需要大学招生官对多个课程的难易程度做到了如指掌,还需要对特定地区学校的打分情况进行深入剖析。因此,要做到真正意义上的招生公平,招生官的综合素质事实上起到了很大的作用。同时,招生官可以控制自己的判断,但是控制不了激增的申请人数。CAAS提供给大学招生官们一个可以了解学生平时成绩的机会,但是如果数以千计的学生邀请校方代表加入他们的交互平台,大学方面真的有时间去判断每一个申请者的学术水平么?

如果学生坚持使用Common Application,他们会损失什么吗?

至少到目前为止,笔者没有看到一个坚持使用Common Application的申请者会在申请中蒙受多么巨大的损失。截止到发稿时间,只有三所大学明确表示将来会把CAAS系统作为他们的唯一申请选择,它们是华盛顿大学(Universityof Washington)、佛罗里达大学(University ofFlorida)、以及马里兰大学(Universityof Maryland)。此外,即便是参与了CAAS申请系统的学校,也同时允许申请者使用其它申请系统完成申请。这不仅大大的影响了申请者尝试新申请系统的意愿,同时,也让好事者有了新的问题:大学如何判断使用不同申请系统申请的学生呢?

总体来说,CAAS系统的出现展示出美国高校对现存申请系统的不满和希望不断优化录取原则的初衷。但是,正如CAAS在其官网明确指出的一样,组委会不相信大学申请的变革可以发生在一夜之间。而正是因为如此,笔者希望将上述观点分享给各位读者,以激发您对美国大学申请系统变革的后续思考。正如没有一个大学是最好的大学一样,世界上也不存在一个绝对完美的申请系统。可以预见的是,未来的美国大学申请将会在相当长的一段时间内出现多个申请系统并行的情况。

各位家长朋友,想申请美国名校就要先下手为强!若再像从前一样,等孩子上完高中二年级再起步,已经晚三春了。

利弗莫尔国际学校,享受优质国际教育,实现世界名校梦想!

 
 
 
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